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Avancées scientifiques, Santé

24 - 07 - 2015

Le cerveau des rats sous l'emprise du gras

Une alimentation à base d’huile palme, c’est-à-dire riche en acides gras saturés, modifie le système de récompense du cerveau des rats, circuit impliqué dans l'humeur et la motivation.

   Réputée pour sa forte teneur en acides gras saturés, l’huile de palme est la plus consommée dans le monde car elle est utilisée par les industriels dans la composition d'un grand nombre de produits alimentaires. Circuit de la récompense et dopamineDécouvert chez l’animal et présent aussi chez l’homme, le système de récompense « gère naturellement nos désirs, nos plaisirs et nos émotions mais joue aussi un rôle central dans la dépendance aux drogues ». À l'arrivée d'un signal de récompense, la libération de dopamine augmente dans le cerveau ce qui déclenche la sensation de plaisir. Quel effet de l’huile de palme sur le cerveau du rat ?Les études chez l'homme et chez l'animal indiquent que la consommation excessive de matières grasses est reliée à à une perturbation du circuit de la récompense. Mais le mécanisme en est inconnu de même que les catégories de lipides impliquées. Pour répondre à ces questions, des chercheurs canadiens ont réalisé une expérience avec deux groupes de rats : 1)  Le premier groupe, a été nourri avec un régime à forte teneur en huile d’olive (acides gras insaturés) ;2)  Le deuxième groupe, a été nourri avec une alimentation riche en huile de palme (acides gras saturés). Huit semaines plus tard, les rongeurs présentaient un poids et un taux de sucre sanguin comparables. Mais les rats nourris à l'huile de palme montraient une diminution de la sensation de récompense sur des tests de comportement ainsi qu'une diminution de la sécrétion de dopamine dans le cerveau. Les rats nourris à l'huile d'olive n'ont pas montré ces modifications. Les scientifiques estiment que ce déficit en dopamine peut pousser le cerveau à essayer de compenser cet état c'est à dire à chercher des aliments plus gras et plus sucrés pour obtenir le même niveau de plaisir ou de récompense.  Regardez cette vidéo pour en savoir plus sur les mécanismes du plaisir et de l’addiction.